從星宇航空商標搶註 談商標保護與品牌價值的重要性

觀點

普羅品牌進化台灣分公司總經理 李國榮 林忻儀

備受矚目的星宇航空,近日向智慧財產局申請註冊中英文商標時,卻發現「星宇」二字於去年底時,已被台中松霖旅行社成功註冊。此一事件,凸顯了國內企業普遍對商標保護觀念的欠缺。

許多新公司成立之始,往往忽略先行保障其品牌及商標的權益,結果很可能得花上更多時間、金錢與精神,來處理後續衍伸的問題。因此,就品牌建構的立場,我們來談談企業該如何布局及注意事項,以保護商標與品牌,不因遭侵權而蒙受無謂的損失。

無論新公司成立也好,現有公司也好,建構一個品牌,其過程並不容易,結果也往往直接影響到業績與信譽,因此確實做好完整的布局,益顯重要。簡單來說,企業品牌與商標的布局包括幾個步驟:

  1. 命名與檢索:

一般來說,公司在命名的時候,可先上網google,搜尋是否已有其他相關行業及地區的公司使用該名稱,作為初步的篩選。更仔細一些,也可透過智財局官網「商標檢索系統」的「商標文字及圖形近似檢索」、「圖樣文字查詢」、「圖形查詢」等多種方式進行檢索,或是透過專責智慧財產權的律師事務所代為檢索,以確保該名稱沒有任何侵權。

  1. 商標及網域註冊:

一旦確認名稱之後,除了商業登記外,也要記得向智財局註冊商標,由於其審查手續繁複,且註冊項目眾多,包括文字(中、英文分開)、圖像、商品類別等,皆需進行註冊資料的檢索,及審查有無法律規定不准註冊之事由,故其審查時間大約8至10個月,所以經營者在決定使用特定標識與名稱作為商標時,至少也應先提出商標註冊申請後,再對外界公布為佳。

如果是透過品牌策略暨設計公司來命名,通常也會提醒並協助企業不要忽略這重要步驟,尤其註冊需要繳交不少申請費用,當然會盡力確保提高註冊通過的機率,否則待產品及各種視覺設計都製作了,才被迫改名,企業將面臨到製作及行銷成本的浪費與重製,且打官司耗時,以致產品已錯過最佳時機推出,甚至被排除在市場外、減損企業信譽等問題,損失不小。

而在網路時代,網域的申請註冊也極為重要,專屬的網域名稱,不但方便客戶搜尋,也能建立企業的知名度與信賴感,為避免被其他業者甚至網路蟑螂搶先註冊,應該從一開始就確定網域名,或許還能避免日後遭遇昂貴且耗時的品牌重塑情況。

  1. 有效維護、管理:

辛苦註冊獲得的商標,代表著公司企業的品牌與信譽,因此需要商標的使用規範與指引,避免色差、比例、組合等未統一規格化,而造成客戶或消費者的混淆。如果只有請一般設計師或設計公司來設計圖像視覺,往往交稿後合作就結束了,而較具規模的品牌策略暨設計公司,會提供完整的品牌觀禮規範手冊,內含商標使用的準則,協助公司繼續維護與管理其品牌與商標。

此外,商標使用僅有10年效期,且不同地區皆需在當地申請註冊登記,因此也別忘了申請延展與續期。

  1. 監控及取締不法

萬一商標遭到其他公司搶註,一般來說,有以下四種方式解決:

  • 提出行政異議,採取法律行動
  • 運用媒體報導力量爭取認同
  • 直接買回商標
  • 重新更名,品牌重塑

即使通過註冊後,企業仍需要隨時監控商標、品牌名稱、產品等,是否遭到他人抄襲、模仿或竊用,並及時提出行政異議,否則超過時限,就無法對抄襲者提出控告了。

品牌就是信譽,商標就是名氣,先機就是商機

設計一個具識別度的品牌

由上可知,企業命名大有學問,如何取一個識別度高、又能傳遞品牌特性與核心價值、且容易記住的好名字,是不少經營者最傷腦筋的部分,透過品牌策略暨設計公司,會根據以下原則:

  1. 分析相關競爭品牌的命名邏輯
  2. 找出該產業的共通性及差異性
  3. 符合品牌策略基礎(核心價值、特性、目標族群)
  4. 著手命名

若營業範圍擴及海外,在中英文的命名上,也會挑選音、義相近的字彙,以符合其品牌特色。例如精品品牌HERMÈS的中文「愛馬仕」,就非常符合該品牌當初以馬具產品創業精神,加上「仕」本身帶來的高級質感,充分表現該品牌的特色,發音也極為接近原文,就是非常成功的例子。

不過,在使用非母語命名時,建議一定要向該母語國家的人士諮詢,避免誤踩當地文化或是語言習慣上的禁忌地雷。以普羅品牌進化為例,公司總部位於瑞士蘇黎世,本身就是多語言國家,加上上海與台北辦公室,匯聚了來自世界各國的夥伴,因此在為企業命名之際,都會徵詢全球各辦公室同仁,提供最在地又跨文化的建議,讓名稱不僅響亮好記,而且意義非凡。

在這競爭激烈的商業環境裡,品牌就是信譽,商標就是名氣,先機就是商機,我們深知創業維艱,註冊投入的時間、金錢以及公司面臨的風險很大,因此提升品牌維護意識,積極預防與保護,必要時可向品牌策略暨設計公司、相關律師事務所、資策會科技法律研究所等專業人士及單位尋求協助,有效降低商標品牌被搶註或是遭盜用的風險,經營的路才會走得更穩更長。

 

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