从星宇航空商标抢注 谈商标保护与品牌价值的重要性

观点

普罗品牌进化台湾分公司总经理 李国荣 林忻仪

备受瞩目的星宇航空,近日向智慧财产局申请注册中英文商标时,却发现“星宇”二字于去年底时,已被台中松霖旅行社成功注册。此一事件,凸显了国内企业普遍对商标保护观念的欠缺。

许多新公司成立之始,往往忽略先行保障其品牌及商标的权益,结果很可能得花上更多时间、金钱与精神,来处理后续衍伸的问题。因此,就品牌建构的立场,我们来谈谈企业该如何布局及注意事项,以保护商标与品牌,不因遭侵权而蒙受无谓的损失。

无论新公司成立也好,现有公司也好,建构一个品牌,其过程并不容易,结果也往往直接影响到业绩与信誉,因此确实做好完整的布局,益显重要。简单来说,企业品牌与商标的布局包括几个步骤:

  1. 命名与检索:

一般来说,公司在命名的时候,可先上网google,搜寻是否已有其他相关行业及地区的公司使用该名称,作为初步的筛选。更仔细一些,也可透过智财局官网“商标检索系统”的“商标文字及图形近似检索”、“图样文字查询”、“图形查询”等多种方式进行检索,或是透过专责智慧财产权的律师事务所代为检索,以确保该名称没有任何侵权。

  1. 商标及网域注册:

一旦确认名称之后,除了商业登记外,也要记得向智财局注册商标,由于其审查手续繁复,且注册项目众多,包括文字(中、英文分开)、图像、商品类别等,皆需进行注册资料的检索,及审查有无法律规定不准注册之事由,故其审查时间大约8至10个月,所以经营者在决定使用特定标识与名称作为商标时,至少也应先提出商标注册申请后,再对外界公布为佳。

如果是透过品牌策略暨设计公司来命名,通常也会提醒并协助企业不要忽略这重要步骤,尤其注册需要缴交不少申请费用,当然会尽力确保提高注册通过的机率,否则待产品及各种视觉设计都制作了,才被迫改名,企业将面临到制作及行销成本的浪费与重制,且打官司耗时,以致产品已错过最佳时机推出,甚至被排除在市场外、减损企业信誉等问题,损失不小。

而在网路时代,网域的申请注册也极为重要,专属的网域名称,不但方便客户搜寻,也能建立企业的知名度与信赖感,为避免被其他业者甚至网路蟑螂抢先注册,应该从一开始就确定网域名,或许还能避免日后遭遇昂贵且耗时的品牌重塑情况。

  1. 有效维护、管理:

辛苦注册获得的商标,代表着公司企业的品牌与信誉,因此需要商标的使用规范与指引,避免色差、比例、组合等未统一规格化,而造成客户或消费者的混淆。如果只有请一般设计师或设计公司来设计图像视觉,往往交稿后合作就结束了,而较具规模的品牌策略暨设计公司,会提供完整的品牌观礼规范手册,内含商标使用的准则,协助公司继续维护与管理其品牌与商标。

此外,商标使用仅有10年效期,且不同地区皆需在当地申请注册登记,因此也别忘了申请延展与续期。

  1. 监控及取缔不法

万一商标遭到其他公司抢注,一般来说,有以下四种方式解决:

  • 提出行政异议,采取法律行动
  • 运用媒体报导力量争取认同
  • 直接买回商标
  • 重新更名,品牌重塑

即使通过注册后,企业仍需要随时监控商标、品牌名称、产品等,是否遭到他人抄袭、模仿或窃用,并及时提出行政异议,否则超过时限,就无法对抄袭者提出控告了。

品牌就是信誉,商标就是名气,先机就是商机

设计一个具识别度的品牌

由上可知,企业命名大有学问,如何取一个识别度高、又能传递品牌特性与核心价值、且容易记住的好名字,是不少经营者最伤脑筋的部分,透过品牌策略暨设计公司,会根据以下原则:

  1. 分析相关竞争品牌的命名逻辑
  2. 找出该产业的共通性及差异性
  3. 符合品牌策略基础(核心价值、特性、目标族群)
  4. 着手命名

若营业范围扩及海外,在中英文的命名上,也会挑选音、义相近的字汇,以符合其品牌特色。例如精品品牌HERMÈS的中文“爱马仕”,就非常符合该品牌当初以马具产品创业精神,加上“仕”本身带来的高级质感,充分表现该品牌的特色,发音也极为接近原文,就是非常成功的例子。

不过,在使用非母语命名时,建议一定要向该母语国家的人士谘询,避免误踩当地文化或是语言习惯上的禁忌地雷。以普罗品牌进化为例,公司总部位于瑞士苏黎世,本身就是多语言国家,加上上海与台北办公室,汇聚了来自世界各国的伙伴,因此在为企业命名之际,都会征询全球各办公室同仁,提供最在地又跨文化的建议,让名称不仅响亮好记,而且意义非凡。

在这竞争激烈的商业环境里,品牌就是信誉,商标就是名气,先机就是商机,我们深知创业维艰,注册投入的时间、金钱以及公司面临的风险很大,因此提升品牌维护意识,积极预防与保护,必要时可向品牌策略暨设计公司、相关律师事务所、资策会科技法律研究所等专业人士及单位寻求协助,有效降低商标品牌被抢注或是遭盗用的风险,经营的路才会走得更稳更长。

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